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寒武纪的前世今生与少年“双子星”

发布时间:2020-03-02 07:58    来源媒体:中证网

人工智能(AI)领域超级新星寒武纪要来A股了。根据证监会官网2月28日披露,中信证券与寒武纪在2019年12月5日签署辅导协议,公司计划在科创板上市。

在强调技术自主可控的当下,国内企业寒武纪不仅是这项“电脑的大脑”工程的先驱者,更已发展成为国际AI芯片领域有力竞逐者。开创寒武纪的正是两位来自江西的天才少年兄弟,妥妥的“别人家的学霸”,将AI装上中国芯的“双子星”,他们用地质学上寒武纪时期生命大爆发的时代寓意人工智能的未来,也正带领寒武纪奔向科创板AI芯片第一股。

少年天才“双子星”

提到寒武纪就不得不提陈云霁、陈天石两位“双子星”兄弟。

哥哥陈云霁1983年出生,弟弟陈天石1985年出生,江西南昌人,就是那个物华天宝、人杰地灵的豫章故郡、洪都新府。与大多数年过而立、尚未不惑的同龄人相比,他们属于开拓者,弟弟陈天石刚刚以寒武纪CEO身份当选2019年中国科学年度新闻人物,哥哥陈云霁早已从前辈手中接过2017年度科技创新人物奖。

这对“别人家的学霸”,在自己口中并非模范兄弟。陈云霁在《科学之友》杂志的采访中讲到,两人小时候常打架,长大后一言不合就吵起来,“要不是有血缘关系早就闹崩了。吵归吵,我们最终还是会让真理来说话。”

两人在寒武纪也各有侧重不同的角色,陈云霁在公司职务上更偏研究,思考技术路径相关的部分,在寒武纪中其头衔是首席科学家。“我性格偏外向、胆子大,喜欢做一些天马行空的事情,更适合搞科研。”陈云霁说,商业的事情交给弟弟,他比较慎重,每走一步都会想好可行性,能规避产业发展中的“坑”,适合带领一个企业往前冲。所以陈天石总以寒武纪创始人、CEO的身份出现在公众视野。

事业上虽有分工,但兄弟两人在学业道路上的步伐绝对是整齐划一。陈云霁9岁上中学,14岁考入中国科大少年班,24岁取得中科院计算所博士学位。小两岁的弟弟陈天石,几乎是沿着哥哥的脚步,先是追随至中科大少年班,2010年获得中国科大博士学位后,又追随哥哥陈云霁的脚步来到中科院计算所。

计算所的摇篮生涯

陈云霁19岁进入中科院计算所硕博连读,进入计算所后陈云霁便跟随胡伟武做“龙芯”,一干就是12年,24岁时取得中科院计算所博士学位,25岁成为8核龙芯3号的主任架构师,29岁晋升为研究员。陈天石2010年博士毕业来到计算所,历任中国科学院计算技术研究所助理研究员、副研究员、研究员(正教授)等。

计算所是中国早期计算机事业重要的发源地,被誉为“中国计算机事业的摇篮”。即使大家对计算所有所陌生,但对其孕育的科技巨头绝对耳熟能详,除了寒武纪,联想、中科曙光、科大讯飞等均是由计算所孕育而来。中科曙光董事长李国杰、联想初创期技术路线灵魂人物倪光南均来自计算所。而且,陈氏兄弟在确定AI芯片方向初期就是得到了李国杰院士的肯定。

2010年时,国内AI芯片尚处于起步阶段,根据公开报道,陈氏兄弟在计算所会合后,也曾就职业发展探讨了好长时间,最后认定有两件“非常好玩的事”可以做:一是用AI辅助做处理器的设计,另外一个就是做AI芯片。

“大家很早就在说有一天机器会替代人开车,但如果开车的机器人在做模式识别的时候速度不够快,那么这个车就完全没有让机器开的理由――因为当它识别出前面路上的灯或者行人的时候,车已经撞上去了。所以,它一定需要很强的车载运算能力。”这是陈天石最开始跟计算所领导汇报想做AI芯片的事情时举的例子。根据中国科学报报道,当时正是做过算法也做过硬件的李国杰给予了两兄弟肯定与支持。

两兄弟谈起计算所也都有着极深的感情。陈云霁曾直言,“没有‘龙芯’,就没有今天的陈云霁,是胡老师的言传身教,带我走上芯片行业。”陈天石也曾坦言自己“很幸运”,计算所给了他宽松的科研环境和充分的支持。

陈云霁还曾将芯片设计乃至科学研究比喻成一个非常复杂、激烈的游戏,他还笑称能够“混入”胡伟武门下,主要是“导师胡伟武看到我打星际争霸的水平还可以”。只是,兄弟俩选择的这个游戏没有可参考的攻略,也没有对手,“我们需要做的是探索方法、超越自己”。陈云霁主攻芯片研究,陈天石聚焦人工智能,在正式成立公司之前,两人在人工智能方面已经取得不俗成绩。

2015年,在中科院战略性先导专项和中科院计算所的支持下,陈氏兄弟主导的世界首款深度学习专用处理器原型芯片――“寒武纪”首次成功流片。

产业化之路

2016年谷歌的AlphaGo的一战成名,人工智能在全世界范围内再次掀起波澜,国内对人工智能的重视也达到前所未有的高度。

2016年,全球首款可商用的深度学习处理器寒武纪1A处理器问世,寒武纪科技公司也正是成立于2016年3月,公司的数千万元天使轮融资也正是来自中科院。

寒武纪1A处理器,随后华为麒麟970集成了该处理器,成为全球首款人工智能手机芯片,号称世界上首款商用深度学习专用处理器,入选第三届世界互联网大会评选的十五项“世界互联网领先科技成果”,此后几年更是华为麒麟重要供应商之一。

在寒武纪的发展中,与华为的合作使其名声大噪。2017年,华为麒麟970芯片中集成寒武纪的AI处理器,并应用于华为Mate 10手机。AI作为麒麟970的“大脑”,可以对海量数据进行处理。麒麟970芯片集成了55亿个晶体管,比高通骁龙的31亿个、苹果A10的33亿个,多了将近20亿个晶体管的情况下,功耗却比前者少了20%。业内人士称,麒麟970芯片的发布,确立了华为顶级手机芯片厂商的地位。接着2018年9月华为推出了同样集成寒武纪双核嵌入式神经网络处理器(NPU)的麒麟980芯片,让之后发布的华为Mate 20大放异彩。

不过华为采用寒武纪AI处理器,在当时只是权宜之计,只是在为自家AI处理器的研发争取时间。2018年华为公布人工智能战略,并发布了自己的芯片,寒武纪供应商角色也开始变化,关系从此微妙。

如今寒武纪AI芯片,已经渗透到手机、智能眼镜、手环等多类终端产品,用于去识别图像、影音和文字,科大讯飞、曙光、阿里、联想等知名的云端客户,也都已是寒武纪的合作伙伴,广泛应用于交通、制造、教育、金融、医疗、零售、物流等多个行业。

深圳一家私募基金总经理对证券时报记者表示,寒武纪是AI芯片的龙头,在深度学习处理器领域领先,其产品覆盖终端、云端、定制IP、定制解决方案,构建了从硬件到软件到指令集,再到应用场景的“寒武纪+X”生态体系。在5G时代,寒武纪的核心技术有助于加速促进边缘计算与人工智能的融合应用,进一步延伸至智能驾驶、远程医疗、智能语音等多个领域。

上市进行时

2019年11月29日,寒武纪发生多项信息变更,公司名称从“北京中科寒武纪科技有限公司”变更为“中科寒武纪科技股份有限公司”,注册资本从约138万元变更为3.6亿元。企业变更为股份有限公司,正是《证券法》规定的企业境内上市重要的先决条件。不过在上市之前,寒武纪已经颇受欢迎,完成了5轮融资。

“寒武纪的上市,能够通过资本市场更便捷、更高效地融资,加大投入研发,进一步加强智能芯片领域的龙头地位。”上述深圳私募人士表示,寒武纪的产品涉及到众多细分行业,合作种类繁多,市场空间巨大,寒武纪的上市,有助于带动A股市场智能芯片整个产业链上下游的发展,形成A股市场的“寒武纪概念股”。

另外,A股上市也是造富机器,况且A股科技股往往会被给予较高估值,更何况是明星科技公司。只是寒武纪股权情况、具体经营数据情况等目前均较为保密,具体股东情况及股权信息尚未可查。不过毫无疑问的是,陈氏兄弟在寒武纪各方面均拥有重要地位,在寒武纪上市之后,陈氏兄弟身价也势必水涨船高。

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